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Algumas culturas acreditam que atrai sorte e prosperidade, outros endeusam e eu apenas acho um dos mamíferos mais interessantes do mundo. Para mim, o elefante representa força e ao mesmo tempo fragilidade, força pela sua magnitude e frágil pela incrível capacidade do homem em destruir a natureza, assim como maltratar os animais.

Sou desses que ama natureza. Desde que me entendo por gente os meus canais de TV favoritos são Discovery, National Geographic, BBC Wildlife e outros que mostram a vida selvagem. Sonho em ficar hospedado dentro de um dos parques nacionais na África, naqueles lodges que da janela do quarto a gente vê os animais passando pela Savana.

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Essa viagem pela Ásia vem me trazendo muitas alegrias, e uma delas foi conhecer o Ran-Tong Elephant Center, um lugar onde tive uma experiência super bacana com elefantes. O lugar é turístico, como todos os centros de elefantes da Tailândia, mas depois de muito pesquisar pela internet, ler reviews e referências, achamos o Ran-Tong; as avaliações diziam que eles cuidavam dos elefantes com mais carinho, não separavam os filhotes de suas mães… então o escolhemos esse para passar um dia com os bichos.

Compramos o tour da manhã, acordamos às 6h e às 7h o transfer que estava incluso no pacote veio até o hotel nos buscar. Às 8h30 chegamos e logo na entrada vimos os elefantes; tivemos alguns minutos para conhecer cada um deles e alimentá-los. Logo depois, recebemos uma introdução sobre o que faríamos com os animais, como guiá-los usando palavras básicas em tailandês e trocamos de roupas para o passeio, fornecidas pelos administradores do centro.

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O ápice do passeio é o banho com os elefantes no rio, a aventura já tinha compensado apenas no caminho, mas dar banho nos elefantes foi inesquecível. Eles adoram água e se divertem com a gente. Depois do banho seguimos em direção ao lugar onde é servido o almoço. Trocamos de roupa, alimentamos novamente os bichos com cana de açúcar, casca de abacaxi e bananas, almoçamos uma comida típica da região norte da Tailândia e em seguida retornamos para Chiang Mai.

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Particularmente não sou adepto ao turismo que envolve animais, mas há ocasiões de necessidade – como os trajetos em que fazemos no Marrocos no lombo dos camelos – e curiosidade, como essa. Eu nunca tinha visto elefantes de perto e queria ter essa experiência. Como ir a Tailândia e resistir a um elephant camp? Não me arrependi e indico a todos que vão visitar Chiang Mai e gostam de animais e natureza; é importante escolher um lugar onde realmente os bichos vivem bem, sem nenhum tipo de maus tratos.

Serviço:

Ran-Tong Elephant (Save & rescue elephant center)

Valor em fevereiro de 2014: 1.600 baths (equivalente a R$114,00)

Telefone: 053-358157 e 088-4347515

Email: [email protected]

Site: www.elephant-training.com